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Estreñimiento

Qué revelan las heces

La evacuación de las heces es el último paso de la comida por el tracto digestivo. Las heces salen del cuerpo a través del recto y del ano. Otro nombre para las heces es materia fecal o excremento. Las heces están hechas de lo que queda después de que el aparato digestivo (estómago, intestino delgado y colon) absorbe los nutrientes y líquidos de lo que comiste y tomaste.1

A veces, pueden surgir problemas en este proceso. La diarrea ocurre cuando las heces pasan por el intestino largo muy rápidamente. También se puede sufrir de estreñimiento, que es cuando la materia fecal pasa a través del intestino muy lentamente.1

Color de las heces

Las heces tienen una gama de colores. Todos los tonos de marrón e incluso verde se consideran normales. Sólo en raras ocasiones el color de las heces indica una afección intestinal potencialmente grave.2

El color de las heces generalmente está influenciado por lo que comes, así como por la cantidad de bilis (un líquido amarillo verdoso que digiere las grasas) en las heces. A medida que los pigmentos biliares viajan a través del aparato digestivo, son alterados químicamente por las enzimas y pasan de verde a marrón.2

Color de las heces2 ¿Qué puede significar?2 Posibles causas de la dieta2
Verde Los alimentos pueden estar pasando demasiado rápido a través del intestino grueso, posiblemente debido a la diarrea. Como resultado, la bilis no tiene tiempo de descomponerse completamente. Verduras de hojas verdes, colorantes de alimentos verdes, como mezclas de bebidas con sabores o helados, suplementos de hierro.
De color claro, blanco o arcilla Falta de bilis en las heces. Esto puede indicar una obstrucción de las vías biliares. Ciertos medicamentos, como grandes dosis de subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol®) y otros medicamentos antidiarreicos.
Amarillo, grasiento, maloliente Exceso de grasa en las heces, como debido a un trastorno de malabsorción, por ejemplo, la enfermedad celíaca. A veces la proteína gluten, como en panes y cereales. Visita a un médico para que te evalúe.
Negro Sangrado en el aparato digestivo superior, como el estómago. Suplementos de hierro, subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol®), regaliz negro.
Rojo brillante Sangrado en el aparato digestivo inferior, como el intestino grueso o el recto, a menudo debido a hemorroides Colorante rojo de alimentos, betabel, arándanos, jugo o sopa de tomate, gelatina roja o mezclas de bebidas

Consistencia de las heces

Escala de Bristol

La denominada "escala de Bristol" fue desarrollada y validada en esta ciudad por el grupo de Heaton, para valuar de forma descriptiva y gráfica 7 tipos de heces, según su forma y consistencia.3

La importancia de esta escala es que permite al paciente ver un dibujo con la forma de las heces y a lado de éste, se explica minuciosamente la consistencia y la forma poniendo ejemplos fácilmente reconocibles.3

De manera que el tipo 1, 2 y 3 se correlacionan con tiempos de tránsito lento y el tipo 6 y 7 con tiempo de tránsito rápido.4

La escala visual de Bristol es de gran ayuda para el médico y el paciente, a fin de determinar el síntoma de manera correcta.4

Escala de Bristol picture 1

Referencias:

  1. Evacuación de las heces. MedlinePlus. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/bowelmovement.html
  2. Color de las heces: cuando puede ser preocupante. Mayo Clinic. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/stool-color/expert-answers/faq-20058080
  3. Mínguez Pérez M y Benages Martínez A. The Bristol scale — a useful system to assess stool form? Rev Esp Enferm Dig. 2009;101(5):305-311.
  4. Castañeda-Sepúlveda R. Síndrome de intestino irritable Medicina Universitaria 2010;12(46):39-46.
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