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Salud y bienestar

La importancia de los alimentos con fibra para el sistema digestivo

La fibra dietética, también conocida como fibra alimentaria o alimenticia, incluye las partes de los alimentos vegetales que el cuerpo no puede digerir o absorber. A diferencia de otros componentes de los alimentos, como las grasas, las proteínas o los carbohidratos, que el cuerpo descompone y absorbe, la fibra no es digerida por el cuerpo.1

La fibra dietética, que se encuentra principalmente en frutas, verduras, granos enteros y legumbres, es probablemente más conocida por su capacidad de prevenir o aliviar el estreñimiento.1

La fibra también pueden brindar otros beneficios para la salud, como ayudar a mantener un peso saludable y reducir el riesgo de sufrir diabetes, enfermedades cardiacas y algunos tipos de cáncer.1

La fibra se clasifica comúnmente como soluble (que se disuelve en agua) o insoluble (que no se disuelve).1

  • Fibra soluble. Este tipo de fibra se disuelve en agua para formar un material gelatinoso. Puede ayudar a reducir los niveles de colesterol y glucosa en la sangre.1

  • Fibra insoluble. Este tipo de fibra promueve el movimiento del material a través del aparato digestivo y aumenta el volumen de las heces, por lo que puede ser de beneficio para aquellos que luchan contra el estreñimiento o la evacuación irregular.1

Importancia de la fibra

La fibra insoluble es buena para el sistema digestivo. Ayuda a producir heces (materia fecal) blandas y voluminosas. Esto ayuda a prevenir el estreñimiento.2

Es buena para el corazón y el sistema circulatorio. También se encuentra en el salvado de avena, la avena cruda, la cebada, el psyllium y las legumbres.2

La fibra también puede ayudar con el control del peso.2

Cuando agregues fibra a tu dieta, aumenta la cantidad lentamente. A tu cuerpo le toma un poco de tiempo acostumbrarse a la fibra adicional.2

La inclusión de la fibra dietética en la dieta diaria de los seres humanos parece desempeñar una importante función para la prevención y el tratamiento de algunas enfermedades crónicas.

Se ha comprobado que:

  • Ayuda a disminuir la presión arterial3

  • Ayuda a disminuir a la glucosa en sangre2,3

  • Ayuda a disminuir el colesterol en sangre3

La fibra dietética ayuda a mantener la regularidad del intestino:

  • Normaliza las deposiciones. La fibra dietética aumenta el peso y el tamaño de las heces y las ablanda haciendo más fácil la evacuación, lo que disminuye la probabilidad de estreñimiento.1

  • Ayuda a mantener la salud intestinal. Una dieta alta en fibra puede reducir el riesgo de desarrollar hemorroides y bolsas pequeñas en el colon (enfermedad diverticular).1

  • Reduce los niveles de colesterol. La fibra soluble que se encuentra en los frijoles, la avena, la linaza y el salvado de avena puede ayudar a reducir los niveles de colesterol total en la sangre, debido a que disminuye los niveles de lipoproteína de baja densidad o colesterol "malo".1

  • Ayuda a controlar los niveles de azúcar en la sangre. En las personas con diabetes, la fibra, particularmente la fibra soluble, puede retardar la absorción del azúcar y ayudar a mejorar los niveles de azúcar en la sangre.1

Algunas personas pueden necesitar un suplemento de fibra, si los cambios en la dieta no son suficientes o si tienen ciertas afecciones como estreñimiento.1

Referencias:

  1. Fibra alimentaria: esencial para una alimentación saludable. MayoCinic. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/healthy-lifestyle/nutrition-and-healthy-eating/in-depth/fiber/art-20043983#:~:text=La%20fibra%20diet%C3%A9tica%20aumenta%20el,agrega%20volumen%20a%20las%20heces.
  2. Dieta con mayor contenio de fibra. AboutKidsHealth. Disponible en: blob:https://www.aboutkidshealth.ca/5fba03b0-c039-41dd-a64f-175634b3c54D
  3. Cabrera Llano J C, et al. Importancia de la fibra dietética para la nutrición humana. Rev Cubana Salud Pública.2006;32(4).
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