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Estreñimiento

¿Qué es el estreñimiento o constipación intestinal?

El estreñimiento o constipación intestinal es un trastorno en el sistema digestivo que puede resultar en heces poco frecuentes, dificultad para defecar con dolor y rigidez, llegando a casos extremos en los que se pueda requerir cirugía.1

Está presente hasta en el 80% de la población mundial.2 En específico, en México se estima que su presencia es de hasta el 14.4%,3 con predominio en mujeres, afectando especialmente a adultos mayores, en donde su presencia puede ser hasta del 33.5% en personas de hasta 60 a 101 años.1

Comienza cuando el cuerpo absorbe más agua o indica a los alimentos desplazarse más lentamente por los intestinos.4

Se clasifica en:

  • Agudo o transitorio: coincidiendo con un viaje por modificaciones en la dieta eliminando fruta o verdura, enfermedades con enlentecimiento, periodos de inmovilidad, por efectos de algunos fármacos.5

  • Crónico: cuando dura más de tres meses.5

¿Por qué se presenta?

Existen múltiples causas que lo provocan, entre las cuales dominan la predisposición genética, el nivel socioeconómico, el bajo consumo de fibra, la falta de ingesta adecuada de líquidos, la falta de movilidad, la alteración del equilibrio hormonal, los efectos secundarios de los medicamentos o la anatomía del cuerpo.2

Síntomas

Entre los signos y síntomas del estreñimiento crónico se incluyen:6

  1. Defecar menos de tres veces por semana

  2. Tener heces grumosas o duras

  3. Hacer esfuerzo para defecar

  4. Sentir como si tuvieras una obstrucción en el recto que evita que puedas defecar

  5. Sentir como si no pudieras vaciar completamente el recto

  6. Necesitar ayuda para vaciar el recto, como usar las manos para presionar tu abdomen o usar un dedo para quitarte las heces del recto

Los síntomas más graves incluyen:7

  • Estreñimiento nuevo e inusual

  • Estreñimiento durante 3 semanas o más, a pesar de hacer cambios en la dieta

  • Perder peso sin intentarlo

  • Sangre o mucosidad blanca en las heces

  • No poder evacuar las heces por cuenta propia

El estreñimiento puede considerarse crónico si tuviste dos o más de estos síntomas durante los últimos tres meses.6

Además de no poder evacuar el intestino, las personas con estreñimiento pueden experimentar los siguientes síntomas:4

  • Dolor y cólicos abdominales

  • Inflamación en el abdomen

  • Pérdida del apetito

  • Náuseas y vómitos

  • Dificultad para orinar

¿Cómo se diagnostica el estreñimiento?

Tu médico te preguntará acerca de tus antecedentes médicos. Esto incluirá preguntar sobre cualquier medicamento que tomes.7 También te preguntará cuándo tuviste tu última evacuación intestinal y con qué frecuencia las tienes. Piensa en eso antes de ver a tu médico.7

Realizar una exploración física completa. Esto orientará las causa para confirmar el diagnóstico; el médico prodría solicitar algunos estudios de laboratorio.7

Actividades para dar seguimiento al estreñimiento

Vivir con estreñimiento puede ser incómodo y molesto. En especial el estreñimiento crónico puede ser incómodo al punto de influir en cómo te queda la ropa, qué alimentos comes y las actividades cotidianas.7

Para dar seguimiento a tu padecimiento:

Mantener en un diario las evacuaciones intestinales, para ver cuál es el horario normal de las mismas.7

Tratar de mantener una rutina respecto de la dieta y estilo de vida, para prevenir el estreñimiento.7

Referencias:

  1. Bharucha AE, Wald A. Chronic Constipation. Mayo Clin Proc. 2019 Nov;94(11):2340-2357.
  2. Forootan M, Bagheri N, Darvishi M. Chronic constipation: A review of literature. Medicine (Baltimore). 2018 May;97(20):e10631.
  3. Remes Troche JM, et al. Guías de diagnóstico y tratamiento del estreñimiento en México. A) Epidemiología (meta-análisis de la prevalencia), fisiopatología y clasificación. Revista de Gastroenterología de México. 2011;2(76):126-132.
  4. Esteñimiento. Cancer.Net. Disponible en: https://www.cancer.net/es/asimilaci%C3%B3n-con-c%C3%A1ncer/efectos-f%C3%ADsicos-emocionales-y-sociales-del-c%C3%A1ncer/manejo-de-los-efectos-secundarios-f%C3%ADsicos/estre%C3%B1imiento
  5. Información para paciente: Estreñimiento. Societat Catalana de Digestologia. Disponible en: http://www.scdigestologia.org/docs/patologies/es/restrenyiment_es.pdf
  6. Estreñimiento. Mayo Clinic. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/constipation/symptoms-causes/syc-20354253?p=1
  7. Estreñimiento. Familydoctor.org. Disponible en: https://es.familydoctor.org/condicion/estrenimiento/?adfree=true
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¿Qué es el estreñimiento o constipación intestinal?
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