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Estreñimiento

Tratamiento del estreñimiento

El estreñimiento crónico se caracteriza por las deposiciones poco frecuentes o la dificultad para evacuar, lo que se manifiesta durante varias semanas o más. Es un trastorno muy frecuente que afecta negativamente el bienestar y la calidad de vida de las personas.1,2

El estreñimiento suele describirse como una frecuencia de deposiciones inferior a tres veces por semana.1

Aunque el estreñimiento ocasional es muy común, algunas personas experimentan estreñimiento crónico que puede interferir en su capacidad de realizar sus tareas diarias. El estreñimiento crónico también puede provocar que las personas hagan demasiada fuerza para defecar.1

El tratamiento para el estreñimiento crónico depende, en parte, de la causa subyacente, normalmente comienza con cambios en la dieta y el estilo de vida que tienen por objeto: agilizar el tránsito de las heces por los intestinos.3

Si esos cambios no son eficaces, el médico puede recomendarte medicamentos o cirugía.3

Cambios en la alimentación y la forma de vida
El médico puede recomendarte los siguientes cambios para aliviar el estreñimiento:3

  • Aumenta el consumo de fibras. Agregar fibras a tu alimentación, aumenta el peso de las heces y acelera el paso por los intestinos. Comienza poco a poco a consumir más frutas y vegetales frescos todos los días. Elige panes y cereales integrales.2,3 El médico puede recomendarte una cantidad específica de gramos de fibra para consumir todos los días. En general, intenta consumir 14 gramos de fibra por cada 1000 calorías en tu dieta habitual.3 Aumentar repentinamente la cantidad de fibra que consumes puede provocar hinchazón y gases; por eso, comienza poco a poco a incrementar la cantidad hasta llegar al objetivo en el transcurso de algunas semanas.2,3
  • Realiza ejercicio la mayoría de los días de la semana. La actividad física aumenta la actividad muscular de los intestinos. Trata de hacer ejercicio la mayoría de los días de la semana. Si aún no realizas ejercicio, consulta con tu médico para saber si estás lo suficientemente sano como para iniciar un programa de ejercicio.2,3
  • No ignores la necesidad de evacuar los intestinos. Tómate tu tiempo en el baño, a fin de evacuar los intestinos sin distracciones ni apuros.3
  • Consumo de líquidos. Se recomienda una ingesta adecuada de líquidos para complementar los efectos de los suplementos de fibra (evidencia baja, recomendación débil a favor).2

Laxantes
Existen distintos tipos de laxantes. Cada uno funciona de manera distinta para facilitar la defecación. Los siguientes son de venta libre:

  • Suplementos de fibra. Los suplementos de fibra agregan volumen a las heces. Las heces voluminosas son más blandas y fáciles de evacuar. Los suplementos de fibra incluyen Psyllium (Metamucil), policarbófilo de calcio y metilcelulosa.2,3
  • Estimulantes. Los estimulantes de la actividad intestinal como bisacodil y los senósidos hacen que los intestinos se contraigan y se mantengan funcionando.3
  • Osmóticos. Los laxantes osmóticos ayudan a que las heces se muevan por el colon, porque aumentan la secreción de líquido de los intestinos y ayudan a estimular la defecación. Algunos ejemplos son: hidróxido de magnesio oral (leche de magnesia), citrato de magnesio, lactulosa, polietilenglicol.2,3
  • Lubricantes. Los lubricantes, como el aceite mineral, permiten que las heces se muevan por el colon con mayor facilidad; se suguiere uso de los laxantes estimulantes como una opción de tratamiento en personas con estreñimiento crónico que no han respondido a laxantes formadores de masa y/u osmóticos.2,3
  • Ablandadores de heces. Los ablandadores humedecen las heces al extraer agua de los intestinos, manteniéndolas húmedas.3
  • Enemas y supositorios. Los enemas con agua del grifo, con o sin jabón, pueden ser útiles para ablandar las heces y estimular la defecación. Los supositorios de glicerina o de bisacodilo también ayudan a eliminar las heces del cuerpo mediante lubricación y estimulación.3

Otros medicamentos
Si los medicamentos de venta libre no ayudan con el estreñimiento crónico, el médico puede recomendar un medicamento recetado, especialmente si tienes síndrome de colon irritable.3

  • Medicamentos que llevan agua a los intestinos. Hay una serie de medicamentos con receta médica disponibles para tratar el estreñimiento crónico, cuya función es llevar agua a los intestinos y acelerar las deposiciones.2,3
  • Receptores de 5-hidroxitriptamina 4 (serotonina). La prucaloprida ayuda a que las heces se muevan por el colon.3

Entrenamiento de los músculos pélvicos
El entrenamiento de biorregulación implica trabajar de manera conjunta con un terapeuta que utiliza dispositivos, para ayudarte a aprender a relajar y contraer los músculos de la pelvis. Relajar los músculos del suelo pélvico en el momento correcto durante la defecación puede ayudarte a expulsar las heces con mayor facilidad.3

Cirugía
La cirugía puede ser una opción si has intentado otros tratamientos y el estreñimiento crónico se debe a una obstrucción, rectocele o constricción.3
Para las personas que han intentado otros tratamientos sin éxito y que sufren de un movimiento lento anormal de las heces a través del colon, la extirpación quirúrgica de parte del colon puede ser una opción. La cirugía para extirpar todo el colon, es necesaria rara vez.2,3

Referencias:

  1. Estreñimiento. MayoClinic. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/constipation/symptoms-causes/syc-20354253
  2. Serra J, et al. Guía de práctica clínica sobre el manejo del estreñimiento crónico en el paciente adulto. Parte 2: Diagnóstico y tratamiento. Gastroenterol Hepatol. 2017;40(4):303-316.
  3. Estreñimiento: diagnóstico y tratamiento. MayoClinic. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/constipation/diagnosis-treatment/drc-20354259#:~:text=El%20tratamiento%20para%20el%20estre%C3%B1imiento,puede%20recomendarte%20medicamentos%20o%20cirug%C3%ADa
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