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Estreñimiento

¿Cuáles son las causas del estreñimiento?

El estreñimiento se produce más comúnmente cuando los desechos o las heces se mueven con demasiada lentitud a través del tracto digestivo o no pueden eliminarse del recto eficazmente, lo que hace que se sequen y se endurezcan, teniendo muchas causas posibles para que esto suceda.1,2

La defecación desordenada (disquecia) aparece cuando los intestinos no generan la fuerza suficiente para propulsar las heces a través del recto y/o existe dificultad para relajar las fibras musculares alrededor del recto y del esfínter anal durante la defecación.3

Las personas con defecación desordenada sienten necesidad de evacuar, pero no pueden hacerlo e incluso puede resultarles difícil la evacuación de la materia fecal blanda. Las personas con síndrome de intestino irritable pueden tener defecación desordenada asociada al padecimiento, heces sueltas o estreñimiento.3

Si el síndrome del intestino irritable suele ir acompañado de estreñimiento, se denomina síndrome del intestino irritable con predominio del estreñimiento.3

Las personas que utilizan con frecuencia laxantes y/o enemas suelen perder la capacidad de evacuar sin estas ayudas, produciendo un círculo vicioso, en el cual el estreñimiento lleva al uso de más laxantes y, por lo tanto, se produce más estreñimiento.3

Entre los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer estreñimiento crónico, se incluyen:1,2

  • Ser un adulto mayor

  • Ser mujer

  • Embarazo

  • Estar deshidratado

  • Tener una alimentación baja en fibras

  • Hacer poca o ninguna actividad física

  • Tomar ciertos medicamentos, entre ellos, sedantes, analgésicos, algunos antidepresivos o medicamentos para bajar la presión arterial

  • Tener una enfermedad mental, como depresión o un trastorno de la alimentación

Con la edad, el recto aumenta de tamaño y, por tanto, aumenta también la capacidad de almacenamiento de las heces; las personas mayores suelen necesitar un mayor volumen de materia fecal en el recto para sentir la urgencia de defecar. El aumento del volumen rectal también favorece la retención de heces duras.3

Además de los factores antes mencionados, las probabilidades de padecer estreñimiento aumentan si se tienen enfermedades como:

Afecciones que afectan las hormonas en el cuerpo

Las hormonas ayudan a equilibrar los líquidos en el cuerpo. Entre las enfermedades que afectan el equilibrio hormonal y pueden generar estreñimiento, podemos encontrar:1,2

  • Diabetes

  • Glándula paratiroide hiperactiva (hiperparatiroidismo)

  • Embarazo

  • Baja actividad de la tiroides (hipotiroidismo)

Padecimientos como:

  • Enfermedad Celiaca

  • Lesiones del cerebro o la médula espinal

  • Inflamación vinculada a la enfermedad diverticular o a la proctitis

  • Trastornos que afectan el cerebro y la columna vertebral, como la enfermedad de Parkinson

  • Síndrome del intestino irritable con predomino del estreñimiento (SII)

Obstrucciones en el colon o el recto

Las obstrucciones en el colon o el recto pueden retardar o detener el movimiento de las heces. Las causas incluyen:

  • Pequeños desgarros en la piel alrededor del ano (fisura anal)

  • Obstrucción en los intestinos (obstrucción intestinal)

  • Cáncer de colon

  • Estrechamiento del colon (constricción intestinal)

  • Otro cáncer abdominal que hace presión sobre el colon

  • Cáncer del recto

  • Protuberancia en el recto a través de la pared posterior de la vagina (rectocele)

Dificultad con los músculos relacionados con la eliminación

Los problemas con los músculos pélvicos relacionados con la defecación pueden causar estreñimiento crónico. Entre estos problemas, se pueden incluir:

  • Incapacidad para relajar los músculos pélvicos para permitir la defecación (anismo)

  • Descoordinación de los músculos pélvicos para contraerse y relajarse correctamente (disinergia)

  • Músculos pélvicos debilitados

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