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Estreñimiento

¿Es común el estreñimiento durante el embarazo?

El estreñimiento es un padecimiento común del sistema digestivo, que se presenta en el 16% en la población adulta y hasta en el 33% en adultos mayores de 60 años.1

Los factores de riesgo para el estreñimiento son, entre otros, la edad, el sexo femenino y una dieta baja en fibra.1

El estreñimiento durante el embarazo y después del parto es, en primer lugar, un síntoma desagradable que puede tener un efecto negativo en la calidad de vida. En segundo lugar, el estreñimiento puede causar disfunción del suelo pélvico, que puede manifestarse como incontinencia fecal o urinaria, vejiga hiperactiva o prolapso vaginal o de vejiga.1

El embarazo predispone a las mujeres a desarrollar estreñimiento, debido a cambios fisiológicos y anatómicos en el tracto gastrointestinal. Por ejemplo:2

  • El aumento de los niveles de progesterona durante el embarazo y la reducción de los niveles de la hormona motilina conducen a un aumento del tiempo de tránsito intestinal. Aumenta la absorción de agua de los intestinos, lo que hace que las heces se sequen.
  • La disminución de la actividad materna y el aumento de la suplementación con vitaminas (por ejemplo, hierro y calcio) pueden contribuir aún más al estreñimiento.
  • Más adelante, en el embarazo, un útero que se agranda puede retrasar el movimiento de las heces.

El esfuerzo excesivo puede dañar los nervios y, por lo tanto, afectar la función de los músculos del piso pélvico.1

El estreñimiento severo puede causar hemorroides o prolapso rectal y contribuir al prolapso vaginal, de vejiga y/o útero. Por otro lado, las lesiones laborales en los músculos del piso pélvico y los esfínteres anales pueden provocar estreñimiento posparto.1

El estreñimiento es el segundo síntoma del sistema digestivo más común durante y después del embarazo.1

Estudios anteriores indican que casi el 40% de las mujeres embarazadas sufren de estreñimiento y su presencia a los tres meses después del parto fue del 24%. La función del sistema digestivo durante el embarazo y el posparto debe recibir atención, porque el estreñimiento severo puede tener un impacto sustancial en la experiencia del embarazo, afectar el estado de salud física y social de la madre y afectar la relación entre la madre y el recién nacido.1

La primera línea de terapia para el estreñimiento incluye aumentar la ingesta de fibra dietética, agua y cantidades moderadas de ejercicio diario.2

Si estos no son efectivos, los laxantes son la segunda línea de terapia. Debido a que la mayoría de los laxantes no se absorben sistémicamente, el uso a corto plazo no se ha asociado ni se espera que se asocie con un mayor riesgo de malformaciones. Sin embargo, al igual que en la población general, se recomienda el uso de laxantes osmóticos y estimulantes solo a corto plazo u ocasionalmente para evitar la deshidratación o los desequilibrios electrolíticos.2

Referencias:

  1. Kuronen M, et al. Pregnancy, puerperium and perinatal constipation – an observational hybrid survey on pregnant and postpartum women and their age-matched non-pregnant controls. BJOG: An International Journal of Obstetrics & Gynaecology. 2002;128(6):1057-1064.
  2. Trottier M, Erebara A, Bozzo P. Treating constipation during pregnancy. Can Fam Physician. 2012 Aug;58(8):836-8.
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